一般來說,癌症在宿主體內產生後,會隨著宿主的東森房屋死亡而灰飛煙滅。不過,據《科學》雜誌1月23日報道,有一脈“犬傳染性性病腫瘤”(CTVT)已經存在了1.1萬年,可能是有史以來最古老的癌症。該腫瘤的第一任宿主在品種上接近哈士奇,其基因至今仍保留在腫瘤細胞中。
  這一脈CTVT自1.1萬年前首次出現以後,非但沒有消亡,反而通過交配在犬類中廣泛傳播。這項研究已經在學術雜誌《科學》上發表。科研人員已經完成了CTVT的基因排序工作,發現它已經有了大約200萬個變種。在人類中,癌症的變種一般在1000至5000個之間。研究團隊分析了其中一個變種,認定CTVT最早出現在1小分子褐藻醣膠.1萬年之前。
  論文小分子褐藻醣膠第一作者、來自劍橋大學的伊麗莎白·默奇森博士說:“這個癌症如此長壽,實在難得。它的基因說明,在適當的環境下,癌症能夠存活1萬年以上,並衍生出數百萬個變種。”
  這個癌症基因至今仍保有1.1萬年前其首任宿主的基因。分析表明,這位“始作俑者”在品種上和哈士奇非常相似,毛髮短而直,可能以灰、褐、黑等顏色為主。默奇森說:“我們長灘島不知道為什麼這一條狗會患上傳染性癌症。”
  談及CTVT的傳播史時,默奇森說:“不同大陸上腫瘤變種的範式高雄二手餐飲設備表明,腫瘤長期局限在一個孤立的犬類種群里,在過去500年內才在全世界傳播開來。這些犬類也許是在探險時代的早期跟隨主人們周游世界的。”
  自然環境下的傳染性癌症非常罕見。癌症能夠在宿主的不同器官中擴散,但很難傳染給其他個體。
  作者之一麥克·斯特拉頓說:“這個傳染性犬類癌症的基因會幫助我們研究癌症傳染的過程。雖然傳染性癌症非常罕見,但我們必須做好準備,以防類似疾病在人類或者其他動物中出現。另外,通過研究這個古老的癌症,我們能夠更加廣泛地瞭解影響癌症進化的因素。”
  美國國家衛生研究院的癌症遺傳學家伊萊恩·奧斯特蘭德說:“這絕對令人興奮。上萬年來,犬類一直傳播、照顧這一脈的癌症細胞,現在我們有機會研究它了。”·王琦琛·
  王琦琛  (原標題:“哈士奇”的千古癌症綿延1.1萬年)
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